Podcast Transcript

Takin A Walk.  For  me  it  felt  like  it  was  part  of  the  screenwriting,  you  know,  one  hand  in  hand.  I  don’t  like  music  that  under lands  too  much,  that  tells  you  what  to  think  or  feel,

 to  be  afraid  or  happy  or  whatever.  Any  more  than  I  like  dialogue  that  does  that  too  much,  or  actors  to  do  it,  or  the  camera  tries  to  push  you  in  a  certain  direction,  emotion.  I  think  the  story  needs  to  speak  for  itself  and  you  need  to  draw  your  own  And  we  have  to  be  respectful  of  the  audience  with  the  music  as  well.

 And  yeah,  I’m  happy  with  the  way  it  turned  out.

 I’m  Buzz  Knight,  your  host  for  the  “Takin  and  a  Walk”  podcast.  Make  sure  you  follow  us  and  share  this  podcast  if  you  love  it  with  your  friends.

 We  talk  with  musicians,  actors,  cool  people  telling  us  the  stories  behind  their  work.  This  episode,  one  of  the  great  actors  of  our  generation.  Viggo Mortensen

 You  know  him  from  many  movies.  Lord  of  the  Rings,  A  History  of  Violence,  Green  Book,  his  new  creation  that  he  wrote,  directed,  and  stars  in,  The  Dead  Don’t  Hurt.

 It’s out now,  and  we’ll  talk  with  Viggo  next  on  Takin  a  Walk.  Viggo  congratulations  on  an  amazing  movie.  I’m  so  honored  to  talk  to  you.

 Likewise,  thank  you.  Can  you  give  our  listeners  a  teaser  of  what  they’re  gonna  see  with  the  dead  don’t  hurt?  Well,  it’s  a  Western  that  looks  and  feels  like  a  classic  Western.

 That  was  the  way  we  made  it.  Historically,  accurate  the  details  of  weapons,  the  clothing,  the  architecture,  the  lamps  and  saline,  the  language  is  and  the  dialects,

 you  know,  the  vocabulary  and  visually  especially,  you  know,  where  you  don’t  think  so  much  about  how  the  camera  sees  things.  You  just  get  to  see  the  characters  and  you  get  to  see  the  landscapes  in  the  way  those  old -fashioned  westerns  looked,

 you  know,  the  ones  I  grew  up  with  as  a  kid.  But  there’s  a  significant  difference  compared  to  most  traditional  or  classic  westerns  in  that  We  have  a  woman  as  the  lead  character,

 first  of  all,  strong,  independent  woman,  played  by  Vicki  Creeps,  wonderfully.  And  also,  when  we  stay  with  her,  we  get  to  know  her.  Her  childhood,  and  then  when  her  partner,

 her  male  partner,  which  is  a  role  I  play,  when  he  goes  off,  he  joins  the  Union  to  fight  in  the  Civil  War,  1861.  We  stay  with  her,  which  is  very  unusual.

 I  don’t  think  I’ve  seen  that  before,  where  you  don’t  go  and  see  any  of  the  war.  You  stay  there.  What  happens  to  her?  I  want  to  explore  that.  What  happens  to  girls  and  women  when  their  dads,

 brothers,  partners,  whatever,  go  off  to  fight  in  their  wars.  So  that  makes  it  quite  different.  And  the  fact  that  you  have  in  your  two  leads  Vivienne  and  Olson,  two  characters  who  don’t  have  English  as  their  first  language,

 immigrants.  And  that  is  quite  unusual.  In  a  classic  Western,  normally,  the  lead  characters  are  Anglo -Saxon,  born  in  the  USA,  or  maybe  born  in  Canada,  usually.

 Can  you  talk  about  how  your  mother  was  an  inspiration  for  writing  this  screenplay?  Yeah,  I  mean,  I  dedicate  the  movie  to  her  because  the  character  Vivienne,  which  was  how  I  started  writing  the  story,

 I  didn’t  know  it  was  going  to  be  a  Western  at  first.  I  just  of  describing  this  girl  and  then  the  woman  she  becomes.  She  had  a  very,  you  know,  woman  very  much  of  her  time,  like  my  mother  was,  mother  of  three  boys,

 housewife,  but  with  a  strong  interior  life,  very  independent -minded,  curious  about  the  world,  about  other  people,  and  someone  who  was  not  going  to  be  limited,

 you  know,  she  felt  and  thought  about  things,  very  much  her  own  person.  And  So  that  was  the  inspiration  for  the  character  Vicki  plays  in  the  story,  and  it’s  my  dedicated  term  to  my  mother.

 I  think  the  movie  defies  really  categorization  in  my  view.  How  does  that  make  you  feel  as  the  creator  and  all  your  roles  in  coming  up  with  this,

 that  it  does  defy  categorization?  How  does  that  make  you  feel?  I  don’t  mind.  I’m  kind  of  averse  to  compartmentalizing  and  trying  to  put  everything  in  a  on  its  own  shelf  or  its  own  drawer  or  its  own  little,

 you  know,  category.  In  fact,  I  mean,  I’ve  done  a  lot  of  Q &As,  you  know,  question  and  answer  sessions  with  audiences  after  screenings  of  the  movie,  not  just  in  the  US,

 but  in  Canada,  Mexico,  Scandinavia,  France,  Spain,  Scotland,  I  mean  a  lot  of  plexus,  dozens  of  these,  and  almost  always  there’s  somebody  that  says,

 often  it’s  a  woman,  but  sometimes  a  man  will  say,  “You  know,  I  don’t  really  care  for  Westerns  that  much.  I  don’t  like  them  that  much.”  Or,  “I  don’t  usually  pay  attention  to  Westerns.”  It’s  not  a  type  of  movie  that  I  normally  watch,

 but  I  like  this  movie.  It  really  moved  me  and  stimulated  a  lot  of  thinking  in  me.  And  I  always  feel  that’s  great.  Well,  great.  You  know,

 I’m  glad  you  like  our  movie.  Obviously,  we  were  tired  to  try  to  tell  a  good  story,  and  we’re  proud  of  it.  I’m  also  glad  to  hear  you  say  that  about  Westerns,  because  now  maybe  you’ll  go  learn  more  about  the  genre,

 because  there  are,  I  mean,  as  in  any  genre,  most  movies  in  the  Western  genre  are  not  original,  Well -conceived  works  of  art  by  any  means  there’s  a  very  small  percentage  that  are  what  I  would  say  real  works  of  art  But  that’s  true  of  any  Movie  genre,

 you  know,  but  the  ones  that  are  great  that  are  thought -provoking  are  worth  Checking  out.  So  maybe  you’ll  do  that  since  you’re  now  like  a  movie  that  I  think  is  a  Western  And  you  don’t  usually  watch  You  know  the  film  deals  with  those  that  are  oppressed.

 Can  you  draw  any  correlation  to  the  world  today  with  oppression?  Departure  writing  and  screenplay  or  making  the  movie  or  editing  it  or  presenting  it  isn’t  not  Ideological  I  don’t  start  thinking  I  want  to  make  comment  about  today’s  politics  or  society  I  don’t  have  any  ideological  Acts  to  grind  as  I’m  just  telling  a  history.

 I’m  trying  to  be  in  this  case  as  accurate  historically  with  all  the  details  that  you  see,  the  languages  that  you  hear.  And  one  thing  that  I  think  is  important  that  I  can  see  how  you  could  compare  to  today,

 maybe,  is  this  sort  of  anti -immigrant  sentiment  in  some  quarters,  for  example.  For  me,  for  our  team,  it  was  as  important,

 and  the  dead  don’t  hurt,  as  important  as  it  was  to  get  the  right  lamps  and  saloon  like  boots  and  saddles  and  clothing  and  all.  It  was  just  as  important  to  show  the  diversity  in  the  United  States,

 even  in  a  small  backwater  frontier  town  in  the  Southwest  in  the  1860s,  a  certain  diversity,  culturally,

 racially,  linguistically,  dialects,  that  was  the  reality.  No  matter  how  much  people  might  want  to  be  in  denial  of  that  historical  fact,  then  as  now,

 we  are  a  mixed  bag  in  the  most  positive  sense.  That’s  what  we  are  as  a  society  in  the  United  States.  In  1861,  in  a  town  like  our  fictional  kind  of  elk  flats  in  that,

 you  know,  unless  you  were  an  indigenous  person,  a  Native  American  person,  you  came  from  all  over  the  place,  from  many  places,  or  San  Francisco,  which  we  show,  and  we  hear  lots  of  different  accents  and  languages  and  voices  and  different  looking  people,

 and  that’s  just  the  reality.  And  it  was  important  to  us  to  do  that.  So  who  knows?  Maybe  somebody  fell  some  correlation,  and  as  I  say,  you  don’t  normally,  I  mean,  there’s  lots  of  Westerns  where  you  have  a  Mexican  character,

 it’s,  you  know,  quite  secondary,  or  if  they  have  some  importance  in  the  story,  usually  they’re  a  bad  guy,  a  villain,  or  you  might  have  an  Irish  drunk,  or,  you  know,  I  mean,  there  are  exceptions,

 but  even  in  a  movie,  let’s  say,  like  Heaven’s  Gate,  Jamino’s  Heaven’s  Gate,  it’s  epic  Western,  right?  There  are,  you  hear  German  and  Eastern  European  languages  spoken,

 and  You  see  these  people,  but  they’re  not  the  leads.  The  leads  are,  as  usual,  Anglo -Saxon,  US -born  characters  for  the  most  part.  And  that’s  usually  the  case.

 Here  we  do  something  different,  not  to  make  a  political  point,  but  just  to  say,  “Well,  this  is  also  true.”  And  even  though  we’re  not  used  to  seeing  a  woman  in  a  leading  role  in  a  Western  normally,

 an  ordinary  woman,  I  don’t  mean  like,  say,  Barbara  Stanwyck  and  “Forty  Guns,”  which  is  a  great  show,  a  powerful  figure.  She’s  not  an  extraordinary  woman.  I  mean,

 Vivienne,  played  by  Vicky  Kriebs  in  our  stories,  an  ordinary  woman  with  a  sort  of  a  everyday  kind  of  courage  and  decency.  As  a  psychologist,  she  may  be  the  strongest  person  in  the  movie.

 She’s  not  going  to  pick  up  a  rifle  and  shoot  all  the  bad  guys.  That’s  a  different  kind  of  movie.  Exploitation  kind  of  Well,  Vian,  those  are  fun  sometimes  too,  but  this  is  a  story  about  a  woman  like  probably  there  had  to  have  been  many  Vivians  back  then.

 I  mean,  that’s  what  helped  society  together,  what  men  were  off  doing,  saying  it  was  going  to  war  and  all  that.  The  women  did  the  work,  did  the  hard  work.  And  to  be  on  the  frontier  as  a  woman,

 I  think  you  had  to  be  tough.  And  there  were  probably  many,  many  Vivians,  It’s  just  that  the  people  telling  the  story  is  by  much  men,  I  guess.  Back  then,  as  now,  they  haven’t  been  interested  in  telling  the  stories  of  these  women.

 It’s  more  interesting  to  show  men  shooting  each  other  or  what  have  you.  In  Western  stories,  certainly.  So  I  just  wanted  to  see  other  things.  I  wanted  to  explore  other  things.  That  makes  a  difference.

 And  maybe,  I  don’t  know,  maybe  relatable  to  today’s  society  in  some  way.  You  composed  and  played,  you  know,  within  the  score.  Tell  me  about  that  process  of  scoring  and  creating  that  sort  of  backdrop.

 And  also  what  was  it  like  working  with  Scarlett  Rivera?  – Scarlett  Rivera  plays  violin  in  her.  She’s  really  gifted  and  also  just  a  nice  person,

 really  great  to  work  with.  And  she,  you  know,  she  has  a  wide  range.  You  could  play  like  a  classical  type  of  violin  and  also  it  was  great  to  get  an  Appalachian  sound.  We  hear  those  variations  in  our  score.

 Both  Scarlett  and  also  Cameron  Stone  who  plays  a  cello.  I  mean  they’re  great.  They’re  just  excellent  musicians  and  we  you  know  I  composed  and  then  we  worked  on  the  themes  together  and  recorded  almost  all  the  soundtrack  of  the  score  well  before  we  start  shooting,

 many,  many  months  before.  Because  I  wanted  to  have  that  as  a  guide  to  how  to  shoot  certain  scenes,  you  know,  the  duration  of  the  scenes,  the  tone,  the  mood  of  them,

 the  rhythm  of  the  scenes,  and  that  affected  how  many  shots  we  had,  and  there  was  something  I  was  able  to  share  with  cinematographer,  some  of  the  actors,  our  producer  in  Mexico,

 Just  to  explain,  this  is  what  we’re  after,  this  is  what  we’re  trying  to  do.  And  it  was  a  great  guide.  And  it  was  also  very  helpful  in  editing  as  well.  But  I  really  enjoyed  working  with  Scarlett.  She’s  remarkable.

 So  gifted,  both  of  them,  Scarlett  and  Cameron.  And  also  Travis  Dickerson,  who  did  the  recording  with  me,  and  I’ve  done  many,  many  recordings  with  him  over  the  years.  And  Travis  also  played  on  soundtrack  a  little  bit  as  well.

 So  Yeah,  it  was  a  great  collaboration.  I  learned  a  lot  from  them,  and  we  had  a  very  good  time.  Beautiful.  It  just  paints  such  a  picture  and  just  adds  to  the  whole  dynamic,

 so  brilliantly,  really  does.  Yeah,  it  felt,  for  me,  it  felt  like  it  was  part  of  the  screenwriting,  one  hand  in  hand.  I  don’t  like  music  that  underlandings  too  much,

 that  tells  you  what  to  think  or  feel,  to  be  or  happy,  or  whatever,  any  more  than  I  like  dialogue  that  does  that  too  much,  or  actors  to  do  it,  or  the  camera  tries  to  push  you  in  a  certain  direction,

 emotion.  I  think  the  story  needs  to  speak  for  itself,  and  you  need  to  draw  your  own  conclusions.  I  think  you  have  to  be  respectful  of  the  audience  with  the  music  as  well,  and  yeah,  I’m  happy  with  the  way  it  turned  out.

 In  fact,  today,  the  day  that  the  movie  comes  out  in  US  that  are  releasing  from  Sony,  Milan  records,  the  soundtrack,  which  has  some  of  the  music,

 all  the  music  that  you  heard  in  the  movie,  but  also  versions  that  are  longer,  more  complete,  some  pieces  that  you  hear  on  the  part  of.  So  the  complete  soundtrack  is  out  today  as  well.

 I  did  want  to  touch  on  your  great  movie,  Green  Book,  due  to  my  New  and  contact  here  and  particularly  Peter  Farrelly  as  well  who  you  worked  with.

 What  was  it  like  working  with  Peter  Farrelly?  – I  loved  it.  He  prepared  really  well.  He’s  very  easygoing,  which  is  not  hard  to  imagine  and  fun  and  funny,

 which  is  even  less  hard  to  imagine  watching  other  movies.  But  the  way  he  was  preparing  the  movie  and  talking  about  it,  I  he  was  going  to  do  something  special,  I  think  that  it  did  surprise  a  lot  of  people  that  he  could  do  that.

 You  know,  they  hadn’t  seen  another  movie  where  he  showed  those  abilities,  I  suppose.  People  were  surprised.  And  it’s  kind  of  like  actors.  They  can  get  used  to  them  playing  a  certain  kind  of  role  and  when  they  play  something  different,

 you’re  surprised.  And  if  they  do  it  well,  it  might  even  take  you  a  little  bit  to  accept  it.  It’s  like,  well,  I’m  I’m  used  to  seeing  him  being  funny.  I’m  used  to  seeing  him  being  intense,  and  now  he’s  being  funny,  and  I  suppose  that  goes  for  directors  as  well.

 But  he  did  an  outstanding  job,  and  I’m  so  glad  that  the  public  saw  and  felt  that,  and  they  moved  them,  not  just  in  the  US,  but  around  the  world.  It’s  a  movie  that  I  gauge  it  by  many  things  I’ve  worked  in  when  I’m,

 let’s  say,  going  to  a  premiere,  doing  a  conversation  with  an  audience  after  a  screening,  what  movies  do  they  bring  up?  You  know,  they  bring  up  “Order  of  the  Rings”  sometimes,  sometimes  they  bring  up  movies  I’ve  done  with  Dave  Comber,

 everyone’s  a  wild  or  some  weird  movie  that  most  people  haven’t  seen,  but  they  always  bring  a  green  book.  You  know,  it’s  something  that,  it’s  a  movie  people  really  liked  and  got  a  lot  out  of  it  and  that’s,

 you  know,  a  large  part  due  to  the  way  he  fairly  told  the  story.  I  had  great  fun.  I  thought  he  was  kind  of  nuts  at  first,  what  did  he  want  me  to  play  Tony  on  the  lip?  I  said,

 “I  don’t  know,  I  don’t  know  if  I’m  the  right  guy.”  He  goes,  “No,  you’re  definitely  the  right  guy.  Just  know  it,  I  know  it,  I  know  it.”  And  we  talked  and  then  I  started  doing  a  little  research  on  that,  okay.  But  you  need  that  too,

 you  need  to  go  to  confidence.  Yeah,  it  was  a  great  experience.  I  loved  working  with  Pete.  I  hope  I  get  to  do  it  again.  – How  do  you  go  about  preparing  for  that  role  of  Tony?  – Well,

 I  could  speak  some  Italian.  My  first  decade  in  my  life,  I  spent  most  of  it  in  Argentina  and  I  did  have  friends  who  were  Italian  and  Argentine  and  some  of  them  at  home  spoke  Italian.  So  there  was  a  certain  sort  of  the  culture,

 the  food  attitude  about  certain  things.  And  then,  you  know,  I  know  some  people  from  New  York  very,  I  like  that.  But  once  I  got  over  the  fact  that,

 “Okay,  I’m  not  Italian -American,  even  if  I  can  speak  Italian,  I’m  gonna  understand  like  Italy  and  like  Italians  generally  in  the  culture.”  Once  I  got  over  this,

 “Well,  it  doesn’t  matter.  It’s  called  acting.  You’re  gonna  find  a  way  to  do  this.”  I  really  enjoyed  it.  I  had  fun.  I  spent  a  lot  of  time  getting  to  know  the  Val  Longa  family,

 Tony  Lipson,  who  was  one  of  the  screenwriters  and  his  brother  and  other  members  of  his  family.  I  had  the  uncle,  I  mean,  lots  of  people  who  was  the  brother  of  the  character  I  was  playing.

 They  were  all  alive  and  kicking  when  we  were  preparing  a  movie  and  I  went  and  spent  time  with  them,  you  know,  along  Ireland  and  New  Jersey  and  New  York.  I  went  to  the  places  where  they  had  grown  up  and  I  sort  of  just  immersed  myself.

 But  I  learned  a  lot  from  the  family  and  they  shared  memories,  they  shared  recordings,  they  shared  photographs,  objects,  the  change,  the  gold  crucifix  I  wear  in  the  movie  was  actually  Tony  Lipps  and  you  know,

 but  it  was  just  spending  time  with  them  and  breaking  bread  with  them  and  talking  and  imagining  that  time  and  what  that  household  was  like  with  dynamic  and  that  was  really  helpful  to  me  and  Also  to  the  other  people  in  the  movie.

 I  think  they  were  really  involved  with  family  and  they  helped  us  a  lot  Linda  Ardellini  who  plays  my  wife  Dolores  and  the  story  too,  you  know,  they  were  very  generous  with  her  as  well  So  it’s  helpful  to  get  to  know  them  that  way  He  goes  an  honor  to  speak  with  you.

 Congratulations  on  the  dead  don’t  hurt  I  mean  what  an  amazing  performance  and  amazing  work  and  I’m  so  honored  to  speak  with  you.  – Thank  you  very  much.

 Thanks  for  your  time  and  your  interest.  I  hope  people  liked  the  movie  as  much  as  you  did.  – Thank  you.  Appreciate  it.  – Yep,  take  care.  – Good  luck  on  everything  Vigo.

 Thank  you.  – Thank  you.  – Okay,  bye -bye.  Thanks  for  listening  to  this  episode  of  “Takin  a  Walk  with  Actor  Viggo  Mortensen.”  We’re  available  everywhere  you  find  your  podcast  and  we’re  proud  to  be  part  of  America’s   number  one  podcast  network,

 the  iHeart  Podcast  Network.

About The Author

Buzz Knight

Buzz Knight is an established media executive with a long history of content creation and multi-platform distribution.

After a successful career as a Radio Executive, he formed Buzz Knight Media which focuses on strategic guidance and the development of new original content.